Hebben ouders liever zonen of dochters?

 Hebben ouders liever zonen of dochters?

Thomas Sullivan

Voordat we ingaan op de vraag waarom ouders zonen verkiezen boven dochters, bekijken we eerst enkele fundamentele concepten uit de evolutionaire biologie en psychologie.

Je moet deze concepten begrijpen voordat je verder gaat en als je er al bekend mee bent, kan een kleine herziening geen kwaad.

Reproductiepotentieel

Zie ook: Dromen over zakken voor een examen

Het is het aantal kinderen dat een individu in zijn of haar leven kan produceren. Bij mensen hebben mannen een hoger reproductiepotentieel dan vrouwen, simpelweg omdat ze tijdens hun leven veel meer sperma produceren dan vrouwen eicellen.

Voortplantingszekerheid

Terwijl mannetjes de neiging hebben om een hoger voortplantingspotentieel te hebben, hebben vrouwtjes de neiging om een hogere voortplantingszekerheid te hebben. Dit betekent dat bijna alle vrouwtjes zich voortplanten, terwijl een aanzienlijk aantal mannetjes misschien helemaal geen kans krijgt om zich voort te planten.

Op een andere manier geformuleerd, kunnen we ook zeggen dat menselijke mannetjes een hogere voortplantingsvariantie dan vrouwen.

Voortplantingssucces

Onze psychologische mechanismen zijn erop gericht om reproductief succes na te streven, d.w.z. met succes zoveel mogelijk genen doorgeven aan de volgende generatie (kinderen krijgen die zich succesvol kunnen voortplanten).

Een goede manier om iemands voortplantingssucces te meten is door te tellen hoeveel kinderen en kleinkinderen hij nalaat. Hoe meer, hoe hoger het voortplantingssucces.

Laten we, met deze concepten in gedachten, eens kijken naar de vraag waarom menselijke ouders soms zonen verkiezen boven dochters...

Meer zonen = groter voortplantingspotentieel

Omdat menselijke mannetjes een hoger voortplantingspotentieel hebben dan vrouwtjes, betekent het hebben van meer zonen dat meer van jouw genen de kans hebben om door te dringen tot de volgende generatie.

Als het op voortplantingssucces aankomt, is meer beter. Een voorsprong hebben heeft altijd de voorkeur. Als de omstandigheden later slecht worden en sommige genen sterven, kunnen andere overleven. Daarom verkiezen ouders zonen boven dochters in gemiddelde omstandigheden.

Gemiddelde omstandigheden betekenen dat de factoren die het voortplantingssucces beïnvloeden niet extreem zijn.

Nu kunnen er veel factoren zijn die het voortplantingssucces beïnvloeden, maar een van de belangrijkste is 'beschikbaarheid van middelen'.

In dit geval zouden 'gemiddelde omstandigheden' betekenen dat de middelen die de ouders in hun kinderen kunnen investeren niet te veel en niet te weinig zijn - ze zijn gemiddeld. Maar wat als de middelen niet gemiddeld zijn? Wat als ouders minder of meer dan gemiddeld beschikbare middelen hebben om te investeren? Zal dat hun voorkeur voor zonen versus dochters beïnvloeden?

Reproductieve zekerheid is ook belangrijk

Voortplantingssucces is zowel een functie van voortplantingspotentieel als van voortplantingszekerheid. Het is gewoon zo dat onder gemiddelde omstandigheden voortplantingspotentieel belangrijker wordt omdat er al een goede mate van voortplantingszekerheid is.

Maar wanneer de beschikbare middelen schaars zijn, verschuift de balans van de vergelijking. Met andere woorden, wanneer er minder middelen beschikbaar zijn, wordt de zekerheid van de voortplanting een belangrijkere determinant van het voortplantingssucces.

Zoals je misschien al geraden had, zijn dochters in zo'n situatie verkieslijker dan zonen, omdat ze een grotere reproductieve zekerheid hebben.

Als je niet veel middelen hebt om te investeren, kun je niet het risico lopen om zonen voort te brengen met een lage reproductieve zekerheid. Ze krijgen misschien helemaal geen kans om zich voort te planten, vooral als hun ouders in staat zijn om heel weinig in hen te investeren.

Er is een direct verband tussen het voortplantingssucces van mannetjes en hun vindingrijkheid. Hoe vindingrijker een mannetje, hoe hoger hij op de sociaaleconomische ladder staat en hoe groter zijn voortplantingssucces doorgaans is.

Daarom kunnen ouders, wanneer er een beperking is op de hulpbronnen, niet simpelweg gaan voor de mogelijkheid om een groter aantal genen door te geven aan de volgende generatie. Ze moeten streven naar zekerheid. Zoals ze zeggen: 'bedelaars kunnen niet kieskeurig zijn'.

Het is dan ook niet verwonderlijk dat vrouwen zonder langdurige partner of getrouwd met mannen met een lage status de neiging hebben om een overvloed aan dochters voort te brengen, terwijl vrouwen die getrouwd zijn in vindingrijke families de neiging hebben om een overvloed aan zonen voort te brengen.

Bekend als het Trivers-Willard effect, heeft onderzoek aangetoond dat mensen in de hoogste economische klasse (Forbe's lijst van miljardairs) niet alleen een overvloed aan zonen produceren, maar ook meer kleinkinderen nalaten via zonen dan via dochters.

De logische conclusie die we kunnen trekken uit alles wat we hierboven hebben besproken, is dat ouders die iets minder dan gemiddelde middelen hebben, geen voorkeur zouden moeten tonen voor jongens of meisjes. Ze zouden jongens en meisjes evenveel moeten verkiezen.

De lichte daling in middelen doet de reproductieve voordelen teniet die het hebben van extra mannelijke zonen zou kunnen opleveren. Als de economische omstandigheden echter verslechteren, zullen ze waarschijnlijk meisjes verkiezen boven jongens.

Een interessante studie, uitgevoerd door onderzoekers van twee businessscholen, toonde aan dat ouders die zowel dochters als zonen hadden, meer uitgaven aan dochters in slechte economische tijden.2

Zie ook: 3 Stadia van liefde in de psychologie

Deze ouders leken onbewust te begrijpen dat in moeilijke economische omstandigheden voortplantingszekerheid belangrijker werd dan een hoger voortplantingspotentieel.

Hier is een korte animatie van MinuteEarth die meer licht werpt op dit fenomeen:

In overeenstemming met wat we tot nu toe hebben geleerd, toonde een onderzoek in polygyn Noord-Kenia aan dat economisch voldoende moeders rijkere melk (met meer vet) produceerden voor zonen dan dochters, terwijl arme moeders rijkere melk produceerden voor dochters dan zonen.3

Merk op dat in een polygyn samenleving een man met een hogere sociaaleconomische status een grotere kans heeft om meerdere vrouwen aan te trekken en meerdere kinderen en kleinkinderen bij hen te krijgen.

Referenties

  1. Cameron, E. Z., & Dalerum, F. (2009). A Trivers-Willard effect in contemporary humans: male-biased sex ratios among billionaires. PLoS Een , 4 (1), e4195.
  2. Durante, K. M., Griskevicius, V., Redden, J. P., & White, A. E. (2015). Uitgaven aan dochters versus zonen in economische recessies. Tijdschrift voor consumentenonderzoek , ucv023.
  3. Fujita, M., Roth, E., Lo, Y. J., Hurst, C., Vollner, J., & Kendell, A. (2012). In arme gezinnen is moedermelk rijker voor dochters dan voor zonen: een test van de Trivers-Willard hypothese in agropastorale nederzettingen in Noord-Kenia. Amerikaans tijdschrift voor fysische antropologie , 149 (1), 52-59.

Thomas Sullivan

Jeremy Cruz is een ervaren psycholoog en auteur die zich toelegt op het ontrafelen van de complexiteit van de menselijke geest. Met een passie voor het begrijpen van de fijne kneepjes van menselijk gedrag, is Jeremy al meer dan een decennium actief betrokken bij onderzoek en praktijk. Hij heeft een Ph.D. in psychologie aan een gerenommeerd instituut, waar hij zich specialiseerde in cognitieve psychologie en neuropsychologie.Door zijn uitgebreide onderzoek heeft Jeremy een diep inzicht ontwikkeld in verschillende psychologische fenomenen, waaronder geheugen, perceptie en besluitvormingsprocessen. Zijn expertise strekt zich ook uit tot het gebied van psychopathologie, met de nadruk op de diagnose en behandeling van psychische stoornissen.Jeremy's passie voor het delen van kennis bracht hem ertoe zijn blog Understanding the Human Mind op te richten. Door een breed scala aan psychologische bronnen samen te stellen, wil hij lezers waardevolle inzichten bieden in de complexiteit en nuances van menselijk gedrag. Van tot nadenken stemmende artikelen tot praktische tips, Jeremy biedt een uitgebreid platform voor iedereen die zijn begrip van de menselijke geest wil vergroten.Naast zijn blog wijdt Jeremy ook zijn tijd aan het doceren van psychologie aan een vooraanstaande universiteit, waarbij hij de geesten van aspirant-psychologen en onderzoekers koestert. Zijn boeiende manier van lesgeven en authentieke verlangen om anderen te inspireren, maken hem tot een zeer gerespecteerde en veelgevraagde professor in het veld.Jeremy's bijdragen aan de wereld van de psychologie reiken verder dan de academische wereld. Hij heeft talrijke research papers gepubliceerd in gerenommeerde tijdschriften, zijn bevindingen gepresenteerd op internationale conferenties en bijgedragen aan de ontwikkeling van de discipline. Met zijn sterke toewijding om ons begrip van de menselijke geest te vergroten, blijft Jeremy Cruz lezers, aspirant-psychologen en collega-onderzoekers inspireren en opleiden op hun reis naar het ontrafelen van de complexiteit van de geest.