Monogamie vs polygamie: Wat is natuurlijk?

 Monogamie vs polygamie: Wat is natuurlijk?

Thomas Sullivan

Dit artikel richt zich op monogamie versus polygamie en belicht elk van deze paringsgedragingen bij mensen.

Er zijn eindeloze discussies geweest over de vraag of mensen van nature monogaam of polygaam zijn. Er zijn goede argumenten voor zowel polygamie als monogamie met betrekking tot het paren met mensen, dus het antwoord ligt waarschijnlijk ergens daar tussenin.

Zoals voor veel andere fenomenen geldt, willen mensen graag eenduidige antwoorden, ook al zijn die er misschien niet. Dit leidt ertoe dat ze valse dichotomieën creëren en ten prooi vallen aan de of-of-vooringenomenheid, d.w.z. 'of dit bestaat of dat, er is geen grijs gebied'.

Dergelijke duidelijke dichotomieën mogen dan bestaan in sommige fenomenen, maar deze manier van denken helpt weinig bij het begrijpen van menselijk gedrag in het algemeen en het paren in het bijzonder.

Polygamie bij mensen

Als we naar de natuur kijken, is een goede manier om te voorspellen of een soort polygaam is of niet, te kijken naar de fysieke verschillen tussen de twee geslachten.

Polygamie komt in de natuur meestal voor in de vorm van polygynie en polyandrie is relatief zeldzaam.

In het algemeen geldt dat hoe groter de mannetjes zijn in vergelijking met de vrouwtjes, hoe waarschijnlijker het is dat de soort polygaam is. Dit komt omdat mannetjes van de soort, in de concurrentie om vrouwtjes, evolueren om groter te worden om andere mannetjes af te weren.

Als de fysieke verschillen tussen de seksen groot zijn, is het waarschijnlijk dat de soort polygyn is en omgekeerd. Bij zeeolifanten bijvoorbeeld, die polygyn zijn, kan een dominant mannetje een harem van ongeveer 40 vrouwtjes onderhouden.

Op dezelfde manier paart een alfagorilla met de meeste vrouwtjes. Daarom zijn gorilla's zo groot en formidabel.

Zie ook: Waarom is het leven zo klote?

Bij mensen zijn er duidelijke algemene fysieke verschillen tussen mannetjes en vrouwtjes wat betreft lichaamsgrootte, kracht en lengte. Maar deze verschillen zijn niet zo uitgesproken als bij zeeolifanten en gorilla's.

We kunnen dus zeggen dat mensen gematigd polygaam zijn.

Een ander bewijs voor de polygame aard van mensen komt van de grootte van de testikels. Hoe intensiever de competitie in een soort tussen mannetjes om de vrouwtjes te verwerven, hoe waarschijnlijker het is dat de soort polygaam zal zijn.

Dit komt omdat intense concurrentie weinig overwinnaars en een groot aantal verliezers oplevert.

Zie ook: Emotionele verwaarlozing bij kinderen (een diepgaande gids)

Als mannetjes van een soort niet kunnen concurreren met andere mannetjes met een formidabele kracht en grootte, kunnen ze dat doen met hun sperma.

Zo zijn chimpansees misschien niet zo groot als gorilla's, maar hun testikels zijn wel groot, waardoor ze grote hoeveelheden sperma kunnen produceren die het sperma van een concurrent in het vrouwelijke voortplantingskanaal kunnen verdringen.

Het spreekt voor zich dat chimpansees polygaam zijn.

Hoe minder concurrentie tussen mannetjes om vrouwtjes, hoe kleiner de testis zal zijn omdat er weinig of geen spermaconcurrentie is.

Menselijke mannetjes hebben testikels van gemiddelde grootte in vergelijking met andere zoogdieren en zijn dus matig polygaam.

Historische gegevens wijzen er ook op dat polygynie de dominante vorm van menselijke paring is. Koningen, heersers, despoten en monarchen hebben herhaaldelijk grote harems van vrouwen gehad, niet anders dan wat zeeolifanten en gorilla's doen.

Monogamie bij mensen

Monogamie is wijdverspreid bij de moderne mens, wat niet alleen zeldzaam is bij primaten maar ook bij zoogdieren. Zoals David Barash opmerkt in zijn boek Uit Eden Slechts 9% van de zoogdieren en 29% van de primaten zijn monogaam.

Het belangrijkste concept dat nauw verbonden is met monogamie is ouderlijke investering. Polygyne mannetjes investeren weinig of niets in hun nakomelingen, maar mannetjes die monogame paarbanden vormen investeren veel middelen in hun nakomelingen.

Ook hebben mannetjes in polygyn samenlevingen geen reden om te investeren in het nageslacht, omdat ze niet weten of het nageslacht van hen is.

Wanneer mannetjes en vrouwtjes een monogame relatie vormen, zal het mannetje waarschijnlijk investeren omdat de kans groter is dat het nageslacht van hem is.

Met andere woorden, er is meer zekerheid over het vaderschap.

Een andere waarschijnlijke reden waarom monogamie bij mensen is geëvolueerd, is dat menselijke nakomelingen na hun geboorte vrijwel hulpeloos zijn (zie Waarom monogamie zo wijdverbreid is).

In zo'n scenario is het niet voordelig voor een mannetje om moeite, tijd en energie te steken in het vinden van een partner, zich voort te planten en eventuele nakomelingen te laten sterven door toedoen van andere mannetjes of door een gebrek aan middelen.

Door de nakomelingen bij een vrouwtje groot te brengen - tenminste totdat de nakomelingen kunnen opgroeien en voor zichzelf kunnen zorgen - profiteert een mannetje dus van de voortplanting.

Veel mannelijke zoogdieren hebben verharde stekels op hun penissen die vermoedelijk de sensatie verbeteren en de wachttijd tot het hoogtepunt verkorten. Dit komt overeen met hun polygame en kortdurende paringen.

Aangezien deze eigenschap niet langer aanwezig is bij mannelijke primaten, wordt beweerd dat seks die langer duurt meer monogame en intieme relaties bevorderde.

Over het algemeen monogaam, matig polygaam

De moderne mens kan worden beschreven als over het algemeen monogaam en matig polygaam. Nestelende vogels waarvan de mate van ouderlijke investering overeenkomt met die van de mens vertonen ook een vergelijkbare trend in hun paringsgedrag.1

Mensen zijn dus niet monogaam of polygaam. Ze vertonen een heel spectrum aan paringsgedrag, variërend van pure monogamie tot polygamie.

Dit strategisch pluralisme van menselijk paringsgedrag stelt hen in staat om een optimale strategie te kiezen in een bepaalde reeks omstandigheden.2

In de loop van onze evolutionaire geschiedenis hebben monogamie en polygamie elkaar een aantal keren afgewisseld als de dominante menselijke paringsstrategie.

Mannetjes van Australopithecines bijvoorbeeld, die miljoenen jaren geleden leefden, waren 50% zwaarder dan vrouwtjes.3

Hoewel dit lijkt te wijzen op een trend naar monogamie in de menselijke evolutie, is monogamie geen recent cultureel fenomeen dat werd opgelegd na het Westerse imperialisme.

Integendeel, monogamie is al 3 miljoen jaar een opvallend kenmerk van de menselijke seksualiteit.4

Nogmaals, welke strategie dominant wordt hangt af van de heersende omstandigheden en dit wordt het best geïllustreerd door een verschuiving naar polygamie die plaatsvond na de landbouwrevolutie.

De landbouwrevolutie betekende dat mensen zich gingen groeperen in de buurt van vruchtbaar land en hulpbronnen begonnen te verzamelen. Dit schiep de voorwaarden voor polygynie omdat sommige mannen meer hulpbronnen verzamelden dan anderen.

Wanneer we lezen over koningen met meerdere vrouwen, is dit het tijdperk dat beschreven wordt.

Tegen het einde van dit tijdperk vond er echter een verschuiving plaats in de richting van monogamie, die weer leek op de manier waarop mensen paren in de tijd van voor de agrarische revolutie.

Dit ondanks het feit dat de variabiliteit in de verwerving van hulpbronnen exponentieel is toegenomen sinds de Industriële Revolutie. Hiervoor zijn een paar plausibele verklaringen.

Ten eerste verhoogde de clustering van mensen in kleine gebieden de kans op ontrouw en seksueel overdraagbare aandoeningen.5

Sociale regulering van het paren werd belangrijk en daarom legden de wetten die in dit tijdperk ontstonden de nadruk op het tegengaan van ontrouw en promiscuïteit.

Ten tweede, omdat mannen met een hoge status paren met een aantal vrouwen, blijven er veel ongepaarde mannen over in de populatie die vatbaar zijn voor woede en geweld.6

Als een samenleving vredelievend wil zijn, is een groot aantal ongepaarde mannen wel het laatste wat ze wil. Naarmate het opleidingsniveau steeg, de democratie en het streven naar vrede ingang vonden, werd monogamie overheersend en deze trend zet zich voort.

Referenties

  1. Barash, D. P., & Lipton, J. E. (2002). De mythe van monogamie: Trouw en ontrouw bij dieren en mensen Macmillan.
  2. Buss, D. M. (Ed.) (2005). Het handboek voor evolutionaire psychologie . John Wiley & Sons.
  3. Barash, D. P. (2016). Uit Eden: de verrassende gevolgen van polygamie Oxford University Press.
  4. Baker, R. (2006). Spermaoorlogen: ontrouw, seksuele conflicten en andere slaapkamergevechten Basic Books.
  5. Bauch, C. T., & McElreath, R. (2016). Ziektedynamiek en dure straf kunnen sociaal opgelegde monogamie bevorderen. Natuurcommunicatie , 7 , 11219.
  6. Henrich, J., Boyd, R., & Richerson, P. J. (2012). De puzzel van het monogame huwelijk. Fil. Trans. R. Soc. B , 367 (1589), 657-669.

Thomas Sullivan

Jeremy Cruz is een ervaren psycholoog en auteur die zich toelegt op het ontrafelen van de complexiteit van de menselijke geest. Met een passie voor het begrijpen van de fijne kneepjes van menselijk gedrag, is Jeremy al meer dan een decennium actief betrokken bij onderzoek en praktijk. Hij heeft een Ph.D. in psychologie aan een gerenommeerd instituut, waar hij zich specialiseerde in cognitieve psychologie en neuropsychologie.Door zijn uitgebreide onderzoek heeft Jeremy een diep inzicht ontwikkeld in verschillende psychologische fenomenen, waaronder geheugen, perceptie en besluitvormingsprocessen. Zijn expertise strekt zich ook uit tot het gebied van psychopathologie, met de nadruk op de diagnose en behandeling van psychische stoornissen.Jeremy's passie voor het delen van kennis bracht hem ertoe zijn blog Understanding the Human Mind op te richten. Door een breed scala aan psychologische bronnen samen te stellen, wil hij lezers waardevolle inzichten bieden in de complexiteit en nuances van menselijk gedrag. Van tot nadenken stemmende artikelen tot praktische tips, Jeremy biedt een uitgebreid platform voor iedereen die zijn begrip van de menselijke geest wil vergroten.Naast zijn blog wijdt Jeremy ook zijn tijd aan het doceren van psychologie aan een vooraanstaande universiteit, waarbij hij de geesten van aspirant-psychologen en onderzoekers koestert. Zijn boeiende manier van lesgeven en authentieke verlangen om anderen te inspireren, maken hem tot een zeer gerespecteerde en veelgevraagde professor in het veld.Jeremy's bijdragen aan de wereld van de psychologie reiken verder dan de academische wereld. Hij heeft talrijke research papers gepubliceerd in gerenommeerde tijdschriften, zijn bevindingen gepresenteerd op internationale conferenties en bijgedragen aan de ontwikkeling van de discipline. Met zijn sterke toewijding om ons begrip van de menselijke geest te vergroten, blijft Jeremy Cruz lezers, aspirant-psychologen en collega-onderzoekers inspireren en opleiden op hun reis naar het ontrafelen van de complexiteit van de geest.