Evolutionair perspectief in psychologie

 Evolutionair perspectief in psychologie

Thomas Sullivan

Evolutionaire psychologie is, zoals de naam al doet vermoeden, de toepassing van de principes van de evolutietheorie op de psychologie. Voordat je kunt begrijpen hoe een evolutionair perspectief kan worden toegepast op menselijk gedrag, moet je eerst een goed begrip hebben van de evolutietheorie zelf.

Evolutietheorie

Het is het jaar 2500 na Christus en de mensheid staat op het punt van uitsterven, dankzij de vernietiging van het milieu en aanhoudende wereldwijde oorlogvoering. Er zijn nog maar zo'n honderd mensen over op de planeet.

Zie ook: Lichaamstaal: Hoofd krabben betekent

Gelukkig hebben mensen, dankzij de vooruitgang van de ruimtevaart, met succes een aardachtige planeet gevonden met aardse omstandigheden die bevorderlijk zijn voor leven in een nabijgelegen sterrenstelsel. Deze planeet, die Earthy wordt genoemd, is hun enige hoop voor het voortbestaan van hun soort.

Een ruimteschip neemt deze laatste overgebleven mensen mee en brengt ze veilig aan land op aarde. Deze laatste overgebleven mensen bestaan uit een gelijk aantal mannen en vrouwen die er ongeveer hetzelfde uitzien als jij en ik, hoewel de luiheid als gevolg van honderden jaren technologie hun spieren een beetje heeft verzwakt.

Voor de rest lijken de eerste menselijke bewoners op Aarde behoorlijk op elkaar wat hun fysieke kenmerken betreft...

Prototypes van de eerste mensen op Aarde. Hun lichamen zijn gemiddeld groot en hebben gemiddelde spierkracht.

Nu waren de omstandigheden op Earthy, hoewel bevorderlijk voor het leven, niet helemaal vergelijkbaar met de nu stervende aarde. Er groeide bijvoorbeeld maar één boom op Earthy- een boom van 3 meter hoog die alleen aan de top driehoekige, roze vruchten droeg. Dit was het enige eetbare voedsel voor mensen op deze nieuwe planeet. Er was geen teken van kleine dieren waar ze op konden jagen.

Nu waren de omstandigheden op Earthy, hoewel bevorderlijk voor het leven, niet helemaal vergelijkbaar met de nu stervende aarde. Er groeide bijvoorbeeld maar één boom op Earthy- een boom van 3 meter hoog die alleen aan de top driehoekige, roze vruchten droeg. Dit was het enige eetbare voedsel voor mensen op deze nieuwe planeet. Er was geen teken van kleine dieren waar ze op konden jagen.

Na verloop van tijd nam, zoals verwacht, het aantal individuen in de populatie toe met fysieke kenmerken die hun vermogen om aan voedsel te komen en zich voort te planten bevorderden. Het aantal individuen dat niet geschikt was om aan voedsel te komen en zich voort te planten bleef dalen tot ze volledig uit de populatie waren verdwenen.

Na een paar duizend jaar woonden er op Earthy alleen nog lange, atletische mensen met lange ledematen, die zeer geschikt waren om voedsel uit de hoge boom te halen.

Na een paar duizend jaar woonden er op Earthy alleen nog lange, langgelijnde, gespierde en atletische mensen.

Iedereen die vandaag de dag de aarde bezoekt, heeft er geen idee van dat de eerste mensen die een paar duizend jaar geleden op deze planeet landden, niet zo divers waren als nu en er fysiek vrijwel hetzelfde uitzagen.

Dit is evolutie. Dit is hoe complexe levensvormen evolueren uit eenvoudige levensvormen. Natuurlijk is het voorbeeld dat ik je net gaf in veel opzichten overgesimplificeerd en dom, maar het legt duidelijk uit hoe evolutie werkt.

Onze aarde is duizend keer complexer dan de aarde. Er zijn duizenden factoren die de evolutie van de miljoenen soorten die vandaag de dag op aarde leven hebben gevormd.

Alle complexe organismen die je om je heen ziet, zijn degenen die voordelige mutaties bezitten waardoor ze konden overleven en zich voortplanten in hun omgeving. Degenen die dat niet konden, werden uitgeroeid.

Op aarde duurde het een paar duizend jaar om een significante mate van complexiteit te bereiken. Op aarde duurde het miljoenen en miljoenen jaren om dat te bereiken wat je om je heen ziet. Vandaar de ongelooflijke complexiteit en variëteit van de vele soorten die vandaag de dag op aarde leven.

Evolutionaire aanpassingen

De fysieke manifestatie van een genetische mutatie die helpt bij overleving en voortplanting wordt aanpassing genoemd. Een aanpassing is eenvoudigweg een eigenschap van een organisme die helpt bij overleving en voortplanting. Het vermogen van een dier om zich te camoufleren met zijn omgeving en zich te beschermen tegen predatie is bijvoorbeeld een aanpassing.

Als een aanpassing helpt om te overleven, dan is dat het resultaat van natuurlijke selectie. Eigenschappen die waardevol zijn om te overleven, worden doorgegeven aan de volgende generatie. Het scherpe zicht van een adelaar is bijvoorbeeld een aanpassing die hem in staat stelt om prooien van veraf op te sporen.

Zie ook: 13 Kenmerken van een emotioneel afvoerende persoon

Als een aanpassing helpt bij het voortplantingssucces, wordt gezegd dat deze het resultaat is van seksuele selectie. Bij het kiezen van een partner zal een organisme alleen dat individu selecteren dat gewenste eigenschappen heeft. Bijvoorbeeld, mannelijke pauwen met grote, mooie veren hebben de voorkeur van vrouwtjes, ook al heeft zo'n eigenschap weinig of geen overlevingswaarde.

Natuurlijke en seksuele selectie kunnen elkaar soms overlappen. Als een aanpassing zowel overlevingswaarde heeft als een organisme tot een begeerlijke partner maakt, zal deze door zowel natuurlijke als seksuele selectie worden geselecteerd en aan toekomstige generaties worden doorgegeven.

Waar past psychologie in dit alles?

Het leuke van aanpassingen is dat ze niet alleen fysiek maar ook psychologisch kunnen zijn!

De psychologische mechanismen die het overleven en de voortplanting van een organisme bevorderen, zijn genetisch overgedragen aanpassingen die zich niet manifesteren als fysieke kenmerken, maar als gedragsmechanismen.

Met andere woorden, je geest bevat gedragsprogramma's die door de evolutie zijn ontworpen om je overleving en voortplantingssucces te garanderen.

Evolutionaire psychologie richt zich op deze geëvolueerde psychologische mechanismen en is het meest fascinerende, allesomvattende vakgebied van de psychologie. Het verklaart bijna al ons gedrag.

Thomas Sullivan

Jeremy Cruz is een ervaren psycholoog en auteur die zich toelegt op het ontrafelen van de complexiteit van de menselijke geest. Met een passie voor het begrijpen van de fijne kneepjes van menselijk gedrag, is Jeremy al meer dan een decennium actief betrokken bij onderzoek en praktijk. Hij heeft een Ph.D. in psychologie aan een gerenommeerd instituut, waar hij zich specialiseerde in cognitieve psychologie en neuropsychologie.Door zijn uitgebreide onderzoek heeft Jeremy een diep inzicht ontwikkeld in verschillende psychologische fenomenen, waaronder geheugen, perceptie en besluitvormingsprocessen. Zijn expertise strekt zich ook uit tot het gebied van psychopathologie, met de nadruk op de diagnose en behandeling van psychische stoornissen.Jeremy's passie voor het delen van kennis bracht hem ertoe zijn blog Understanding the Human Mind op te richten. Door een breed scala aan psychologische bronnen samen te stellen, wil hij lezers waardevolle inzichten bieden in de complexiteit en nuances van menselijk gedrag. Van tot nadenken stemmende artikelen tot praktische tips, Jeremy biedt een uitgebreid platform voor iedereen die zijn begrip van de menselijke geest wil vergroten.Naast zijn blog wijdt Jeremy ook zijn tijd aan het doceren van psychologie aan een vooraanstaande universiteit, waarbij hij de geesten van aspirant-psychologen en onderzoekers koestert. Zijn boeiende manier van lesgeven en authentieke verlangen om anderen te inspireren, maken hem tot een zeer gerespecteerde en veelgevraagde professor in het veld.Jeremy's bijdragen aan de wereld van de psychologie reiken verder dan de academische wereld. Hij heeft talrijke research papers gepubliceerd in gerenommeerde tijdschriften, zijn bevindingen gepresenteerd op internationale conferenties en bijgedragen aan de ontwikkeling van de discipline. Met zijn sterke toewijding om ons begrip van de menselijke geest te vergroten, blijft Jeremy Cruz lezers, aspirant-psychologen en collega-onderzoekers inspireren en opleiden op hun reis naar het ontrafelen van de complexiteit van de geest.