Sinais do universo ou coincidência?

 Sinais do universo ou coincidência?

Thomas Sullivan

Provavelmente já se deparou com uma daquelas pessoas que acreditam receber sinais do universo. Talvez seja uma delas. Eu certamente já pensei assim no passado.

Quando estamos a trabalhar numa tarefa difícil e nos deparamos com um obstáculo, dizemos a nós próprios que é um sinal do universo para desistirmos. Ou quando estamos a pensar em investir num negócio e nos deparamos com um amigo que diz que já investiu no mesmo negócio.

"Bum! É um sinal de que estou no caminho certo. Quais são as probabilidades de o meu amigo mais querido ter investido no mesmo negócio em que eu queria investir? Estamos telepaticamente ligados."

Não tão depressa.

Neste artigo, vamos explorar a razão pela qual temos esta tendência para acreditar que recebemos mensagens do universo e porque é que estamos predispostos a prestar atenção a estes "sinais".

Ver sinais do universo

Outros exemplos incluem:

  • Pensar num amigo em quem não se pensa há algum tempo e depois receber uma mensagem de texto ou um telefonema dele.
  • Encomendar uma pizza por 10 dólares e descobrir que tem exatamente 10 dólares no bolso.
  • Ver o número 1111 ou 2222 ou 333 nas matrículas.
  • Reparar que o carro que tem estado a pensar comprar está em todo o lado.
  • Ler uma palavra num livro e depois encontrar exatamente a mesma palavra no seu feed das redes sociais.

Muitos usaram estes exemplos para justificar a existência da lei da atração, ou seja, atraímos para a nossa realidade aquilo em que pensamos. Escrevi um artigo inteiro a desmentir a lei, se estiver interessado.

Muito bem, o que é que se passa aqui?

Porque é que estes acontecimentos são tão especiais que as pessoas inventaram uma lei para os explicar? Quando estes acontecimentos ocorrem, porque é que as pessoas acreditam que são sinais do universo?

A necessidade de tranquilidade e conforto

Se olharmos para o tipo de significados que as pessoas atribuem a esses acontecimentos, a primeira coisa que notamos é que elas estão a tentar tornar esses acontecimentos pessoalmente relevantes. Esses acontecimentos têm de fazer alguma coisa por elas. O universo está a enviar eles mensagens.

Depois, se nos interrogarmos sobre o objetivo destas mensagens, a resposta é quase sempre que servem para tranquilizar o destinatário, incutindo-lhe um sentimento de conforto ou de esperança.

Porque é que um recetor quer ser tranquilizado? E porquê pelo universo, entre todas as coisas?

Ao longo da vida, as pessoas enfrentam muita incerteza - incerteza nas suas carreiras, relações, futuro, etc. Esta incerteza leva a uma perda de sentido de controlo. Mas as pessoas querem acreditar que podem controlar as suas vidas e o seu destino de alguma forma.

Entra o universo.

O universo ou a energia ou o que quer que seja é visto como uma entidade gigante omnisciente e omnipotente que pode guiar as pessoas e tornar tudo melhor. Tem mais controlo sobre a vida e a realidade das pessoas do que elas próprias.

Desta forma, as pessoas atribuem agência ao universo. O universo é um agente ativo que lhes envia mensagens para as guiar. (Ver também O karma é real?)

Por isso, quando as pessoas enfrentam um momento difícil ou incerto e querem ter a certeza de que tudo vai correr bem, satisfazem essas necessidades do universo.

Por exemplo, uma pessoa que inicia um novo negócio corre um risco, não pode ter a certeza do sucesso e, no meio da incerteza, anseia por um "sinal" do universo omnipotente que lhe alivie a ansiedade.

O "sinal" dá segurança e conforto. Pode ser qualquer coisa, desde que a pessoa esteja disposta a vê-lo como um sinal. Normalmente, são coincidências.

Tomar decisões importantes na vida pode ser um processo muito difícil e carregado de ansiedade, mas o universo entra em ação e facilita a tomada de decisões.

Tudo acontece por uma razão

Quando estamos a tentar tomar uma decisão difícil, ajuda transferir alguma responsabilidade dos nossos ombros para os ombros do destino, da sorte ou do universo. É um mecanismo de defesa que protege o eu das potenciais consequências negativas de uma decisão difícil.

Afinal de contas, se foi o universo que lhe deu o sinal de "avançar", não fica tão mal visto depois de tomar uma má decisão.

As pessoas podem culpá-lo a si, mas não o universo. Então, subtilmente, transfere a culpa para o universo. O universo é sábio. O universo deve ter outros planos para si. Tudo acontece por uma razão. É o universo que é mais responsável por isto do que você.

É claro que o facto de querermos acreditar que tudo acontece por uma razão também contribui para a nossa necessidade de segurança.

O que é engraçado é que quando as pessoas querem mesmo fazer alguma coisa - quando não têm dúvidas sobre as suas decisões - parecem deitar fora a sabedoria do universo. Parecem estar menos sintonizadas para ler os sinais do universo nesses momentos.

Sempre que persistimos perante os obstáculos, não estaremos a ignorar os sinais do universo (obstáculos) de que não o devemos fazer?

As pessoas parecem ler os sinais do universo apenas na incerteza e quando lhes convém, satisfazendo a sua necessidade de segurança.

Quando se depara com um obstáculo e diz: "O universo não quer que eu faça isto", é você que não quer fazê-lo a um nível profundo. Porquê arrastar o pobre universo para isto? Está apenas a proteger-se de tomar uma decisão potencialmente má (desistir).

Veja também: Perspetiva evolutiva em psicologia

Está a justificar as suas decisões de vida usando a muleta do universo. As pessoas têm uma forte necessidade de justificar as suas decisões de vida.

Acreditar que tudo acontece por uma razão ajuda-os a reconfortarem-se e a acreditarem que a forma como se tornaram é a melhor possível.

Claro que é reconfortante, mas também é irracional. Não temos forma de saber como poderíamos ter ficado. Se tivéssemos tomado uma decisão diferente há 5 ou 10 anos atrás, poderíamos estar melhor ou pior ou mesmo na mesma. Não temos mesmo forma de saber.

O que é que as coincidências têm de especial?

Agora, vamos analisar os chamados sinais e tentar perceber o que é que os torna tão especiais em comparação com outros acontecimentos. Como já foi referido, a maior parte destes sinais são realmente coincidências, mas as pessoas parecem ter dificuldade em acreditar que são meras coincidências.

"Não pode ser uma mera coincidência", dizem eles, incrédulos.

Veja também: Inteligente na rua vs. inteligente nos livros: 12 diferenças

A atribuição de um significado pessoal e maior às coincidências resulta dos três factores seguintes:

1. perceção da saliência

Estamos programados para reparar na saliência dos nossos ambientes, porque esta invoca uma procura de explicações causais. As explicações causais, por sua vez, ajudam-nos a aprender.

Por outras palavras, reparamos em coisas no nosso ambiente que se destacam do ruído porque representam uma oportunidade de aprendizagem.

Digamos que um animal vai todos os dias a um rio para beber água. Com o tempo, o animal espera certas coisas neste contexto - o caudal do rio, a presença de outros animais e outras regularidades no ambiente.

Um dia, enquanto o animal está a beber a água, um crocodilo salta do rio para o atacar. O animal fica surpreendido e recua. Este acontecimento foi um acontecimento marcante que tinha uma baixa probabilidade de ocorrência, pelo menos na mente desse animal.

Assim, o animal atribui uma intenção ao crocodilo ("O crocodilo quer matar-me") e aprende que é perigoso vir aqui beber água. O animal pode até evitar o rio no futuro.

Todos os animais respondem, de alguma forma, a essa saliência no seu ambiente. Se entrar num campo onde um bando de vacas está a pastar pacificamente, vai abaná-las. Se bater com os pés no chão, vai assustar o rato.

Estes são baixa probabilidade Os seres humanos funcionam da mesma forma.

"O que é que tudo isto tem a ver com coincidências?", pergunta.

A maior parte dos acontecimentos com que nos deparamos na vida quotidiana são acontecimentos de alta probabilidade e não salientes. Se um dia víssemos um cão voador, ficaríamos surpreendidos e contaríamos a toda a gente - um acontecimento de baixa probabilidade e saliente.

A questão é a seguinte: quando nos deparamos com acontecimentos tão pouco prováveis e tão marcantes, a nossa mente procura explicações para esses acontecimentos.

"Porque é que o cão estava a voar?"

"Estaria eu a alucinar?"

"Era um morcego grande?"

Os investigadores propuseram um quadro que destaca as etapas da deteção de uma coincidência.

Os autores sublinham que não só a deteção de um padrão é importante para a experiência de coincidências, como também a repetição desse padrão. A repetição torna essencialmente saliente um acontecimento não saliente.

Ouvir uma batida à porta quando está prestes a dormir pode não ser suficientemente saliente para si. Pode facilmente ignorá-lo. Mas se a mesma coisa acontecer na noite seguinte, isso torna tudo mais saliente. Exige uma explicação causal.

Do mesmo modo, quando dois ou mais acontecimentos de baixa probabilidade ocorrem em conjunto, a probabilidade da sua coocorrência torna-se ainda mais baixa.

Um acontecimento A pode, por si só, ter uma probabilidade baixa. E depois? Não é nada de especial e pode ser facilmente descartado como uma coincidência.

Agora, considere um outro acontecimento B, que também tem uma probabilidade baixa. A probabilidade de A e B acontecerem juntos é ainda mais baixa, e isso deixa-o boquiaberto.

"Não pode ser uma coincidência. Estava a cantarolar uma canção de manhã e a mesma canção estava a tocar na rádio a caminho do trabalho."

Estas coincidências são surpreendentes, e temos tendência a esquecer que uma probabilidade muito baixa não deixa de ser uma probabilidade. É de esperar que estas coisas aconteçam, embora raramente. E é isso que acontece.

O quadro de vivência de uma coincidência compreende as seguintes etapas:

  1. Repetição de dois ou mais eventos/padrões semelhantes.
  2. Probabilidade da sua coocorrência por acaso.
  3. Procura de uma explicação causal.

Se a probabilidade de dois eventos acontecerem em conjunto for elevada, concluímos que se trata de uma coincidência e não ficamos surpreendidos. Por exemplo, um alarme a tocar (evento A) e o acordar de manhã (evento B).

Se a probabilidade for baixa, procuramos uma explicação causal. Por exemplo, se pensarmos num amigo (acontecimento A) que nos telefona imediatamente (acontecimento B), muitas pessoas concluem que "é um sinal do universo", porque não há outra explicação que se encaixe.

A explicação "Aconteceu por acaso" também parece improvável, mesmo que seja a explicação mais correcta.

As pessoas têm uma grande necessidade de encontrar uma explicação e não conseguem chegar ao "acaso", pelo que recorrem à explicação "É um sinal" - uma explicação que é ainda mais implausível do que acreditar que "Aconteceu por acaso".

Os mais racionais de entre nós, que se contentam com a explicação "Aconteceu por acaso", apreciam a baixa probabilidade de todo o cenário.

Também se sentem um pouco surpreendidos por terem assistido a um acontecimento que tinha poucas probabilidades de ocorrer, mas resistem à tentação de recorrer a explicações implausíveis.

2) Atribuição da intenção

Acreditar que o universo nos envia sinais implica que o universo é intencional. Como é que o universo pode ser intencional? O universo não é um organismo. Os organismos são intencionais e isso só acontece com alguns deles.

De onde vem a nossa tendência para atribuir intenção a coisas sem intenção?

Mais uma vez, isto remete para a forma como aprendemos.

Os ambientes em que os nossos sistemas de aprendizagem evoluíram colocavam a tónica na intenção. Tínhamos de perceber a intenção dos nossos predadores e dos nossos companheiros humanos. Os nossos antepassados que tinham esta capacidade de perceber a intenção superaram os que não a tinham.

Por outras palavras, os nossos sistemas de aprendizagem foram concebidos para perceber a intenção. Se um antepassado humano ouvisse um galho a partir-se na floresta, presumir que se tratava de um predador que queria atacar tinha maiores benefícios para a sobrevivência do que presumir que era um galho qualquer que se partia ao acaso.2

Consequentemente, estamos biologicamente preparados para atribuir uma intenção a acontecimentos que não têm explicações óbvias e tendemos a fazer com que sejam sobre nós.

3. crenças e percepções

Quando aprendemos algo, formamos uma crença sobre algo. As crenças podem alterar as nossas percepções, na medida em que procuramos informação que confirme as nossas crenças pré-existentes e evitamos informação que as desconfirme.

As pessoas que acreditam que o universo lhes envia mensagens fazem de tudo para interpretar os acontecimentos como sinais.

Por exemplo, as suas previsões terão múltiplos pontos finais, ou seja, encaixarão múltiplos eventos nas suas previsões para provar que as suas previsões são verdadeiras.3

Na nossa localidade, muitas pessoas acreditam que, quando os pássaros chilreiam intensamente, é sinal de que vão chegar visitas.

Não é especificado na superstição quando, como ou que convidados chegarão. As superstições tendem a ser vagas, o que permite às pessoas supersticiosas encaixar uma série de eventos nas suas previsões.

Um ponto final ou possibilidade é que os convidados cheguem imediatamente após o chilrear. Previsão confirmada. A segunda possibilidade é que os convidados cheguem horas depois. Previsão confirmada.

A terceira possibilidade é que os convidados cheguem dias mais tarde. E depois? Chegaram na mesma, não foi? Previsão confirmada.

A quarta possibilidade é alguém telefonar. É a mesma coisa que encontrar um convidado, só que não pessoalmente, argumentam. Previsão confirmada. Estão a ver onde quero chegar.

Ajustamos a informação ambígua de acordo com as nossas próprias percepções e, uma vez que as nossas percepções estão sintonizadas de uma determinada forma, vemos a realidade através dos seus filtros.

Em primeiro lugar, a saliência de um acontecimento explora a nossa tendência para a atenção e nós reparamos nele, que permanece na nossa mente, e depois ficamos sintonizados para reparar nele no nosso ambiente.

A memória tem aqui um papel fundamental: lembramo-nos de acontecimentos marcantes e não prestamos atenção aos casos em que esses acontecimentos não ocorrem.

Imaginemos que está a pensar comprar um carro e que vê esse carro em todo o lado ao longo de uma semana. Durante essa semana, pode ter visto esse carro, digamos, sete vezes.

Durante a mesma semana, também viu muitos outros automóveis. De facto, viu mais automóveis do que aquele que estava a pensar comprar.

A sua mente prestou pouca atenção a esses muitos outros carros porque a sua perceção estava afinada para reparar no carro em que estava a pensar.

Isto não é um sinal do universo para comprar aquele carro, é apenas a forma como a nossa mente funciona.

A melhor maneira de tomar decisões importantes não é confiar em superstições como estas, mas sim pesar adequadamente todos os custos e benefícios dessas decisões.

Referências

  1. Johansen, M. K., & Osman, M. (2015). Coincidências: uma consequência fundamental da cognição racional. Novas ideias em psicologia , 39 , 34-44.
  2. Beck, J., & Forstmeier, W. (2007). Superstição e crença como subprodutos inevitáveis de uma estratégia de aprendizagem adaptativa. Natureza humana , 18 (1), 35-46.
  3. Watt, C. (1990): Psicologia e coincidências. Jornal Europeu de Parapsicologia , 8 , 66-84.

Thomas Sullivan

Jeremy Cruz é um psicólogo experiente e autor dedicado a desvendar as complexidades da mente humana. Apaixonado por compreender as complexidades do comportamento humano, Jeremy esteve ativamente envolvido em pesquisa e prática por mais de uma década. Ele possui um Ph.D. em Psicologia por uma instituição renomada, onde se especializou em psicologia cognitiva e neuropsicologia.Por meio de sua extensa pesquisa, Jeremy desenvolveu uma visão profunda de vários fenômenos psicológicos, incluindo memória, percepção e processos de tomada de decisão. Sua experiência também se estende ao campo da psicopatologia, com foco no diagnóstico e tratamento de transtornos de saúde mental.A paixão de Jeremy por compartilhar conhecimento o levou a criar seu blog, Understanding the Human Mind. Ao selecionar uma vasta gama de recursos de psicologia, ele pretende fornecer aos leitores informações valiosas sobre as complexidades e nuances do comportamento humano. De artigos instigantes a dicas práticas, Jeremy oferece uma plataforma abrangente para quem busca aprimorar sua compreensão da mente humana.Além de seu blog, Jeremy também dedica seu tempo ao ensino de psicologia em uma importante universidade, alimentando as mentes de aspirantes a psicólogos e pesquisadores. Seu estilo de ensino envolvente e desejo autêntico de inspirar os outros fazem dele um professor altamente respeitado e procurado na área.As contribuições de Jeremy para o mundo da psicologia vão além da academia. Ele publicou vários artigos de pesquisa em revistas conceituadas, apresentando suas descobertas em conferências internacionais e contribuindo para o desenvolvimento da disciplina. Com sua forte dedicação ao avanço de nossa compreensão da mente humana, Jeremy Cruz continua a inspirar e educar leitores, aspirantes a psicólogos e colegas pesquisadores em sua jornada para desvendar as complexidades da mente.