Monogamia vs poligamia: o que é natural?

 Monogamia vs poligamia: o que é natural?

Thomas Sullivan

Este artigo centrar-se-á na monogamia versus poligamia, lançando luz sobre cada um destes comportamentos de acasalamento nos seres humanos.

Existem argumentos válidos tanto para a poligamia como para a monogamia no que diz respeito ao acasalamento humano, pelo que a resposta se situa provavelmente algures no meio.

Tal como acontece com muitos outros fenómenos, as pessoas querem obter respostas claras, mesmo que não existam, o que as leva a criar falsas dicotomias e a cair no preconceito do "ou ou", ou seja, "ou existe isto ou aquilo, não há zonas cinzentas".

Embora possam existir dicotomias tão claras em alguns fenómenos, esta forma de pensar pouco ajuda a compreender o comportamento humano em geral e o acasalamento humano em particular.

Poligamia nos seres humanos

Quando olhamos para a natureza, uma boa maneira de prever se uma espécie é ou não poligâmica é olhar para as diferenças físicas entre os dois sexos.

A poligamia aparece na natureza sobretudo sob a forma de poliginia e a poliandria é relativamente rara.

Em geral, quanto maiores forem os machos em relação às fêmeas, mais provável é que a espécie seja poligâmica, porque os machos da espécie, na competição para obter fêmeas, evoluem para se tornarem maiores, de modo a afastarem-se de outros machos.

Assim, se as diferenças físicas entre os sexos forem grandes, é provável que a espécie seja poligínica e vice-versa. Por exemplo, nos elefantes-marinhos, que são poligínicos, um macho dominante pode manter um harém de cerca de 40 fêmeas.

Da mesma forma, um gorila alfa acasala com o maior número de fêmeas, razão pela qual os gorilas tendem a ser tão grandes e formidáveis.

Nos seres humanos, existem diferenças físicas gerais óbvias entre machos e fêmeas em termos de tamanho do corpo, força e altura, mas essas diferenças não são tão acentuadas como nos elefantes-marinhos e nos gorilas.

Por conseguinte, pode dizer-se que os seres humanos são moderadamente polígamos.

Outra prova da natureza poligâmica dos seres humanos é o tamanho dos testículos: quanto mais intensa for a competição entre os machos numa espécie para adquirir as fêmeas, maior é a probabilidade de a espécie ser poligâmica.

Isto deve-se ao facto de a concorrência intensa produzir poucos vencedores e um grande número de perdedores.

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Quando os machos de uma espécie não podem competir com outros machos com força e tamanho formidáveis, podem fazê-lo com o seu esperma.

Por exemplo, os chimpanzés podem não ser tão grandes como os gorilas, mas os seus testículos são grandes, o que lhes permite produzir grandes quantidades de esperma que podem ultrapassar o esperma de um concorrente no trato reprodutor feminino.

Escusado será dizer que os chimpanzés são polígamos.

Quanto menor for a competição entre os machos pelas fêmeas, menor será o tamanho do testículo, porque há pouca ou nenhuma competição de esperma.

Os machos humanos têm testículos de tamanho médio em comparação com outros mamíferos e, por isso, são moderadamente poligâmicos.

Os registos históricos também apontam para que a poliginia seja a forma dominante de acasalamento humano. Reis, governantes, déspotas e monarcas mantiveram repetidamente grandes haréns de mulheres, não muito diferentes do que fazem os elefantes-marinhos e os gorilas.

Monogamia nos seres humanos

A monogamia está generalizada nos seres humanos modernos, o que é raro não só nos primatas, mas também nos mamíferos. Como David Barash refere no seu livro Fora do Éden No entanto, apenas 9% dos mamíferos e 29% dos primatas são monogâmicos.

O conceito mais importante e intimamente ligado à monogamia é o investimento parental. Os machos poligínicos investem pouco ou nada na sua descendência, mas os machos que formam pares monogâmicos investem muitos recursos na sua descendência.

Além disso, nas sociedades poligínicas, os machos não têm qualquer incentivo para investir na descendência porque não têm forma de saber que a descendência é deles.

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Quando os machos e as fêmeas formam uma relação monogâmica, é provável que o macho invista porque há uma maior probabilidade de a descendência ser sua.

Por outras palavras, há uma maior certeza da paternidade.

Outra razão provável para a evolução da monogamia nos seres humanos é o facto de a descendência humana ser virtualmente indefesa depois de nascer (ver Porque é que a monogamia é tão prevalecente).

Neste cenário, não é vantajoso para um macho investir esforço, tempo e energia para assegurar uma companheira, reproduzir-se e deixar que a descendência produzida morra às mãos de outros machos ou por falta de recursos.

Por conseguinte, ao criar a descendência com uma fêmea - pelo menos até que a descendência possa crescer e cuidar de si própria - o macho beneficia em termos reprodutivos.

Muitos mamíferos machos têm picos endurecidos no pénis que supostamente aumentam a sensação e reduzem o tempo que demoram a atingir o clímax, o que é consistente com os seus acasalamentos poligâmicos e de curta duração.

Uma vez que esta caraterística já não está presente nos primatas machos, argumenta-se que o sexo mais duradouro promoveu relações mais monogâmicas e íntimas.

Geralmente monogâmico, moderadamente poligâmico

Os seres humanos modernos podem ser descritos como sendo geralmente monogâmicos e moderadamente poligâmicos. As aves nidificantes cujo grau de investimento parental coincide com o dos seres humanos também apresentam uma tendência semelhante nos seus comportamentos de acasalamento.1

Os seres humanos não são monogâmicos nem poligâmicos, mas apresentam todo um espetro de comportamentos de acasalamento que vão desde a monogamia pura até à poligamia.

Este pluralismo estratégico do comportamento de acasalamento humano permite-lhes escolher uma estratégia óptima num determinado conjunto de circunstâncias.2

Ao longo da nossa história evolutiva, a monogamia e a poligamia podem ter trocado de lugar várias vezes como estratégia dominante de acasalamento humano.

Os machos australopitecíneos, por exemplo, que viveram há milhões de anos, eram 50% mais pesados do que as fêmeas.3

Embora isto possa parecer indicar uma tendência para a monogamia na evolução humana, a monogamia não é um fenómeno cultural recente imposto após o imperialismo ocidental.

Pelo contrário, a monogamia tem sido uma caraterística marcante da sexualidade humana desde há 3 milhões de anos.4

Mais uma vez, a estratégia que se torna dominante depende das condições prevalecentes e isto é melhor exemplificado por uma mudança para a poligamia que ocorreu após a revolução agrícola.

A revolução agrícola levou a que os seres humanos se agrupassem perto de terras férteis e começassem a acumular recursos, o que criou condições para a poliginia, uma vez que alguns homens acumulavam mais recursos do que outros.

Quando lemos sobre reis com várias esposas, é esta a época que é descrita.

No entanto, no final desta era, verificou-se uma mudança para a monogamia, mais uma vez semelhante à forma como os humanos se acasalavam nos tempos da revolução pré-agrícola.

Isto apesar do facto de a variabilidade na aquisição de recursos ter aumentado exponencialmente desde a Revolução Industrial. Há duas explicações plausíveis para este facto.

Em primeiro lugar, o agrupamento de seres humanos em pequenas áreas aumentou as hipóteses de infidelidade e de doenças sexualmente transmissíveis.5

A regulação social do acasalamento humano tornou-se importante e, por isso, as leis que surgiram durante esta época insistiam em travar a infidelidade e a promiscuidade.

Em segundo lugar, uma vez que os homens de estatuto elevado se juntaram a um certo número de mulheres, isso deixou muitos homens não emparelhados na população que estavam predispostos à raiva e à violência.6

Se uma sociedade quer ser pacífica, uma grande proporção de homens não emparelhados é a última coisa que deseja. À medida que os níveis de educação aumentaram, a democracia e a luta pela paz se impuseram, a monogamia tornou-se predominante e esta tendência continua atual.

Referências

  1. Barash, D. P., & Lipton, J. E. (2002). O mito da monogamia: Fidelidade e infidelidade nos animais e nas pessoas Macmillan.
  2. Buss, D. M. (Ed.) (2005). O manual de psicologia evolutiva John Wiley & Sons.
  3. Barash, D. P. (2016). Fora do Éden: as consequências surpreendentes da poligamia Oxford University Press.
  4. Baker, R. (2006). Guerras de esperma: Infidelidade, conflitos sexuais e outras batalhas no quarto Basic Books.
  5. Bauch, C. T., & McElreath, R. (2016) A dinâmica da doença e o castigo dispendioso podem promover a monogamia socialmente imposta. Comunicações da natureza , 7 , 11219.
  6. Henrich, J., Boyd, R., & Richerson, P. J. (2012). O puzzle do casamento monogâmico. Phil. Trans. R. Soc. B , 367 (1589), 657-669.

Thomas Sullivan

Jeremy Cruz é um psicólogo experiente e autor dedicado a desvendar as complexidades da mente humana. Apaixonado por compreender as complexidades do comportamento humano, Jeremy esteve ativamente envolvido em pesquisa e prática por mais de uma década. Ele possui um Ph.D. em Psicologia por uma instituição renomada, onde se especializou em psicologia cognitiva e neuropsicologia.Por meio de sua extensa pesquisa, Jeremy desenvolveu uma visão profunda de vários fenômenos psicológicos, incluindo memória, percepção e processos de tomada de decisão. Sua experiência também se estende ao campo da psicopatologia, com foco no diagnóstico e tratamento de transtornos de saúde mental.A paixão de Jeremy por compartilhar conhecimento o levou a criar seu blog, Understanding the Human Mind. Ao selecionar uma vasta gama de recursos de psicologia, ele pretende fornecer aos leitores informações valiosas sobre as complexidades e nuances do comportamento humano. De artigos instigantes a dicas práticas, Jeremy oferece uma plataforma abrangente para quem busca aprimorar sua compreensão da mente humana.Além de seu blog, Jeremy também dedica seu tempo ao ensino de psicologia em uma importante universidade, alimentando as mentes de aspirantes a psicólogos e pesquisadores. Seu estilo de ensino envolvente e desejo autêntico de inspirar os outros fazem dele um professor altamente respeitado e procurado na área.As contribuições de Jeremy para o mundo da psicologia vão além da academia. Ele publicou vários artigos de pesquisa em revistas conceituadas, apresentando suas descobertas em conferências internacionais e contribuindo para o desenvolvimento da disciplina. Com sua forte dedicação ao avanço de nossa compreensão da mente humana, Jeremy Cruz continua a inspirar e educar leitores, aspirantes a psicólogos e colegas pesquisadores em sua jornada para desvendar as complexidades da mente.