A armadilha "Começar a partir de amanhã

 A armadilha "Começar a partir de amanhã

Thomas Sullivan

Quantas vezes já ouviu alguém, ou mesmo a si próprio, dizer: "Vou começar a partir de amanhã" ou "Vou começar a partir de segunda-feira" ou "Vou começar a partir do próximo mês" quando há um novo hábito a criar ou um novo projeto a desenvolver?

Não estou a falar de procrastinação, que é um termo geral que implica o adiamento de uma ação, mas estou a falar de adiar uma ação e depois prometer a si próprio que a fará num momento perfeito num futuro próximo.

Por detrás de cada ação, decisão ou promessa humana, existe uma espécie de recompensa. Então, quais são as recompensas que obtemos ao adiar acções importantes e ao prometer a nós próprios que as faremos numa altura ideal no futuro?

A ilusão de começos perfeitos

Na natureza, vemos começos e fins perfeitos em todo o lado. Tudo parece ter um princípio e um fim. Os seres vivos nascem, envelhecem e morrem sempre por essa mesma ordem. Muitos processos naturais são cíclicos.

Cada momento de um ciclo pode ser considerado um início ou um fim: o Sol nasce, põe-se e volta a nascer, as árvores perdem as folhas no inverno, florescem no verão e voltam a ficar nuas no inverno.

Este padrão perfeito de quase todos os processos naturais levou-nos a acreditar, a um nível muito profundo, que se começarmos algo de forma perfeita, este decorrerá de forma perfeita e terminará também de forma perfeita. Parece acontecer nos processos naturais, mas quando se trata de actividades humanas, nada pode estar mais longe da verdade.

Um ser humano perfeito, que faz tudo na perfeição, só pode ser uma personagem de ficção. No entanto, este facto não impede a maioria de nós de acreditar que, se começarmos algo numa altura perfeita, seremos capazes de o fazer na perfeição.

Esta é, creio eu, a principal razão pela qual as pessoas fazem resoluções de Ano Novo e pensam que se começarem os seus hábitos a partir do dia 1 do mês seguinte, é mais provável que tudo corra na perfeição. As inscrições nos ginásios são normalmente muito mais elevadas em janeiro do que em dezembro.

Mesmo agora, se decidir fazer algo, por exemplo, ler um livro, o mais provável é que escolha uma hora que represente um início perfeito, por exemplo, 8:00 ou 10:00. ou 3:30. Raramente será algo como 8:35 ou 10:45 ou 2:20.

Os grandes empreendimentos necessitam de começos perfeitos e os começos perfeitos devem conduzir a finais perfeitos.

Esta é a primeira recompensa, embora subtil, que obtemos ao adiar o nosso trabalho e ao decidir fazê-lo numa altura perfeita num futuro próximo. A segunda recompensa não é apenas mais subtil, mas também mais insidiosa, um exemplo clássico de auto-engano humano que nos pode manter atolados nos nossos maus hábitos.

Tem a minha autorização

Para esclarecer esta recompensa dissimulada e insidiosa, tenho de começar por explicar o que realmente se passa na nossa mente quando adiamos acções e prometemos a nós próprios fazê-las no futuro. Tem muito a ver, como quase todos os outros comportamentos humanos, com a estabilidade psicológica.

Digamos que tem quatro dias para se preparar para um exame. Hoje é o primeiro dia e não lhe apetece nada estudar. Prefere fazer algo agradável, como ver filmes ou jogar jogos de vídeo.

Veja também: A psicologia da interrupção explicada

Em circunstâncias normais, a sua mente não o deixará simplesmente esquecer os estudos e começar a divertir-se. Ela estará sempre a avisá-lo de que se aproxima algo importante e que tem de se preparar para isso.

Digamos que ignoras o aviso e começas a esmagar extraterrestres na tua PlayStation. Passado algum tempo, o aviso volta a aparecer e talvez um pouco mais forte, de modo a deixar-te psicologicamente instável.

Faz uma pausa no jogo e pensa por um momento, "Tenho um exame em breve, quando é que vou estudar para ele?" A tua mente conseguiu avisar-te seriamente.

Hoje, tudo o que queres fazer é divertir-te, mas a tua mente não pára de te chatear, dizendo, "Meu, Exame! Exame!"

Para acalmar a sua mente e poder jogar o seu jogo em paz, tem um plano engenhoso e diz a si próprio algo como isto

"Começo a partir de amanhã e três dias devem ser suficientes para a preparação."

Que mentira! Não faz ideia se três dias são suficientes ou não. É por isso que usa "deve" e não "vontade" Mas a tua mente está agora satisfeita, conseguiste convencê-la.

Conseguiu acalmá-lo. "Tens a minha permissão, filho, desfruta!" E quando a nossa mente não nos incomoda, tornamo-nos psicologicamente estáveis.

Era disso que se tratava, de recuperar a estabilidade psicológica.

Isto não é verdade apenas para os exames. Pegue em qualquer bom hábito ou em qualquer projeto importante que as pessoas queiram iniciar e verá que seguem o mesmo padrão. Serve apenas para dois propósitos - acalmar a mente e dar permissão a si próprio para se entregar aos seus prazeres. O que realmente acontece no futuro não importa.

Tom: "Quero comer outra pizza."

A mente de Tom: "Não! Um é suficiente! O teu peso corporal está longe de ser o ideal."

Tom: "Prometo que vou começar a correr a partir da próxima semana."

A mente de Tom: "Está bem, tens a minha autorização. Podes ficar com ele."

Será que ele planeia mesmo fugir a partir da próxima semana? Não importa, ele conseguiu acalmar a sua mente por enquanto.

Amir: "Apetece-me ver um filme de ação."

A mente de Amir: "Mas e o livro que tens de acabar hoje?"

Amir: "Posso terminá-lo amanhã, mas não será um inferno se o atrasar um dia"

A mente de Amir: "Muito bem, querida, tens a minha autorização. Vai ver!"

Não estou a dizer que sempre que adiamos algo, o fazemos para nos entregarmos ao nosso comportamento habitual indesejado. Por vezes, o adiamento pode ser muito razoável e racional.

Além disso, não considero que as actividades prazerosas sejam más - apenas quando interferem com os nossos objectivos importantes ou quando se transformam em comportamentos viciantes.

Veja também: O karma é real ou é uma coisa inventada?

O objetivo deste post era mostrar os jogos mentais que fazemos para nos convencermos de que estamos a fazer a coisa certa, mesmo quando, no fundo, sabemos que não é a coisa certa a fazer.

Quando tomamos consciência do que estamos realmente a fazer, somos obrigados a mudar o nosso comportamento. Não se pode mudar aquilo de que não se tem consciência.

Thomas Sullivan

Jeremy Cruz é um psicólogo experiente e autor dedicado a desvendar as complexidades da mente humana. Apaixonado por compreender as complexidades do comportamento humano, Jeremy esteve ativamente envolvido em pesquisa e prática por mais de uma década. Ele possui um Ph.D. em Psicologia por uma instituição renomada, onde se especializou em psicologia cognitiva e neuropsicologia.Por meio de sua extensa pesquisa, Jeremy desenvolveu uma visão profunda de vários fenômenos psicológicos, incluindo memória, percepção e processos de tomada de decisão. Sua experiência também se estende ao campo da psicopatologia, com foco no diagnóstico e tratamento de transtornos de saúde mental.A paixão de Jeremy por compartilhar conhecimento o levou a criar seu blog, Understanding the Human Mind. Ao selecionar uma vasta gama de recursos de psicologia, ele pretende fornecer aos leitores informações valiosas sobre as complexidades e nuances do comportamento humano. De artigos instigantes a dicas práticas, Jeremy oferece uma plataforma abrangente para quem busca aprimorar sua compreensão da mente humana.Além de seu blog, Jeremy também dedica seu tempo ao ensino de psicologia em uma importante universidade, alimentando as mentes de aspirantes a psicólogos e pesquisadores. Seu estilo de ensino envolvente e desejo autêntico de inspirar os outros fazem dele um professor altamente respeitado e procurado na área.As contribuições de Jeremy para o mundo da psicologia vão além da academia. Ele publicou vários artigos de pesquisa em revistas conceituadas, apresentando suas descobertas em conferências internacionais e contribuindo para o desenvolvimento da disciplina. Com sua forte dedicação ao avanço de nossa compreensão da mente humana, Jeremy Cruz continua a inspirar e educar leitores, aspirantes a psicólogos e colegas pesquisadores em sua jornada para desvendar as complexidades da mente.